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Agarrado por la enfermedad, el desempleo y la indignación de la policía, Estados Unidos cae en crisis

Una pandemia global ahora ha matado a más de 100,000 estadounidenses y dejó a 40 millones de desempleados a su paso. Las protestas , algunas de ellas violentas, han estallado una vez más en lugares de todo el país por los asesinatos policiales de estadounidenses negros.

Mientras tanto, el presidente Trump está librando una guerra contra Twitter , atacando a sus rivales políticos , criticando una práctica de votación que él mismo usa y sugiriendo que los saqueadores podrían ser fusilados .

La persistente disfunción política y la desigualdad racial de los Estados Unidos quedaron al descubierto esta semana, ya que el número de muertos por coronavirus alcanzó un nuevo hito trágico y el país recibió otro recordatorio de cómo las personas negras son asesinadas por la policía en números desproporcionadamente altos. Juntos, los eventos presentan un cuadro sombrío de una nación en crisis: una afectada por la violencia contra sus ciudadanos, plagada por una enfermedad mortal que permanece incontenida y sacudida por un golpe devastador en su economía.

“Los hilos de nuestra vida cívica podrían comenzar a desmoronarse, porque todos viven en una yesca”, dijo el historiador y profesor de la Universidad de Rice, Douglas Brinkley.

Barbara Ransby, una historiadora de la Universidad de Illinois en Chicago y activista política desde hace mucho tiempo, dijo que el costo del brote de coronavirus hizo que las desigualdades raciales de larga data se volvieran aún más marcadas. Luego, las imágenes de violencia policial hicieron que esas mismas disparidades fueran viscerales.

“La gente está furiosa por todo tipo de cosas”, dijo Ransby, autor de ” Hacer que todas las vidas negras importen: reinventar la libertad en el siglo XXI “. “Hay importantes puntos de inflexión y rupturas en la historia. . . . Este es uno de estos momentos, pero no hemos visto cómo se desarrollará completamente “.

En los días posteriores a la muerte de un hombre negro de 46 años bajo la custodia de la policía de Minneapolis en un incidente grabado en video , los manifestantes salieron a las calles. En esa ciudad, un recinto policial fue violado y incendiado, junto con otros negocios. En Colorado, se dispararon cerca de la casa del estado. En una protesta en Louisville, siete personas fueron baleadas.

Las autoridades anunciaron el viernes cargos de asesinato en tercer grado y homicidio involuntario en segundo grado contra el oficial en el caso de Minneapolis, que los observadores vieron como un desarrollo que podría calmar algunos de los disturbios inmediatos.

Pero algunos dijeron que el tumulto, establecido en el contexto más amplio de las emergencias gemelas de salud y económicas, podría marcar una ruptura tan dramática como los puntos de inflexión en la historia del país, desde la dislocación económica de la Gran Depresión hasta las convulsiones sociales de 1968. Otros eran escépticos de que un cambio fundamental estaba a la mano.

Eric Foner, un historiador de la Universidad de Columbia, dijo que el pasado está lleno de eventos cuyos resultados no han sido tan amplios como parecían presagiar. Señaló ejemplos tan dispares como las revoluciones europeas de 1848, famoso por ser el “punto de inflexión en el que la historia moderna no logró cambiar”, y el huracán Katrina en 2005, que expuso fallas letales pero no causó transformación política.

“Parece que hay una inercia muy poderosa que nos empuja a la normalidad”, dijo Foner. “Soy escéptico de aquellos que piensan que este coronavirus va a cambiar todo”.

Fue solo en febrero que el Senado votó para absolver a Trump después de que se convirtió en el tercer presidente en la historia de Estados Unidos en ser destituido. Al mes siguiente, gran parte de las actividades comerciales y sociales de los Estados Unidos se cerraron en un intento por detener la propagación del nuevo coronavirus . El país acaba de comenzar a reabrir, con guerras culturales que se desatan sobre cómo y cuándo es seguro y apropiado hacerlo.

Entonces, esta semana, el oficial de policía de Minneapolis, Derek Chauvin, presionó su rodilla en el cuello de un hombre negro esposado y lo inmovilizó en el suelo. George Floyd murió. Sus gritos de “No puedo respirar” rápidamente se dispararon alrededor del mundo.

Las protestas que estallaron en Minnesota se extendieron a lugares como Columbus, Phoenix, Denver y Louisville, que recientemente experimentaron un controvertido asesinato policial cuando los agentes que cumplían una orden de arresto dispararon y mataron a un EMT de 26 años dentro de su casa . Más manifestaciones estallaron el viernes por la noche en todo el país, incluso en el Distrito.

La muerte de Floyd siguió a la muerte de un hombre negro, Ahmaud Arbery, que estaba corriendo en Georgia , y un polvo viral en el Central Park de Nueva York cuando una mujer blanca llamó a la policía a un hombre negro allí para observar aves . Ambos incidentes también fueron capturados en video.

“Me sorprendió ver a las personas que estaban fuera”, dijo Raoul Cunningham, jefe de la sucursal de NAACP en Louisville. “Para mí, dejó en claro que estamos en un período de tiempo como nunca antes habíamos enfrentado”.

La destitución de un presidente, las manifestaciones sobre asesinatos policiales e incluso las pandemias mundiales tienen precedentes. Pero su confluencia en un período de tiempo tan corto, bajo este presidente, que constantemente empuja los límites de las normas históricas asociadas con su cargo, ha exacerbado la sensación de inquietud de la nación.

“Es natural desear que la vida ‘vuelva a la normalidad’ ya que una pandemia y una crisis económica alteran todo lo que nos rodea”, dijo el ex presidente Barack Obama en un comunicado . “Pero debemos recordar que para millones de estadounidenses, recibir un trato diferente debido a la raza es trágica, dolorosa, enloquecedoramente ‘normal’, ya sea al tratar con el sistema de atención médica, o interactuar con el sistema de justicia penal, o trotar en la calle, o simplemente observando pájaros en un parque “.

Trump respondió a la última crisis el viernes como lo hace a menudo: atacando. En un tweet que Twitter calificó como una violación de sus reglas para detener la glorificación de la violencia, el presidente atacó al alcalde de Minneapolis, un demócrata; etiquetó a los manifestantes como “GOLPES”; y prometió enviar a la Guardia Nacional.

“Cualquier dificultad y asumiremos el control pero, cuando comience el saqueo, comience el tiroteo”, escribió, pareciendo hacerse eco de una advertencia emitida hace más de 50 años por el jefe de policía de Miami en medio de los disturbios que se apoderaron de los barrios negros allí.

Más tarde, Trump trató de aclarar que no “quería” que mataran a los saqueadores. “Se habló como un hecho, no como una declaración”, dijo.

El ex vicepresidente Joe Biden, el presunto candidato presidencial demócrata, tomó una foto velada del presidente y dijo en un video que “no era momento de alentar la violencia”. Dijo que había hablado con la familia de Floyd y pidió a los estadounidenses que confronten la historia de injusticia racial de la nación.

“El pecado original de este país todavía mancha a nuestra nación hoy”, dijo Biden. “Y a veces logramos pasarlo por alto. Simplemente avanzamos con miles de otras tareas en nuestra vida diaria. Pero siempre está ahí. Y semanas como esta, vemos claramente que somos un país con una herida abierta “.

En Minnesota, algunos funcionarios locales reconocieron que las manifestaciones, al menos antes de que se anunciaran los cargos, parecían estar en espiral más allá de su control. En un momento, la policía detuvo a un corresponsal y equipo de CNN en la televisión en vivo , aunque luego fueron liberados. El gobernador de Minnesota, Tim Walz (D), dijo en una emotiva conferencia de prensa que los disturbios fueron el resultado de “generaciones de dolor, de angustia” por el racismo en la policía.

Hodan Hassan, un legislador estatal que representa parte del distrito envuelto en llamas esta semana, dijo que la devastación visitada en las empresas allí solo profundizará el dolor económico familiar en el sur de Minneapolis, y ahora se extiende por todo el país a raíz de la pandemia. “Esta comunidad estaba luchando por años de desinversión”, dijo. “Y entonces llegó la pandemia. Y para agregar combustible al fuego, ahora esto está sucediendo. Parece que no podemos tomar un descanso “.

Ben Crump, abogado de la familia de Floyd, dijo en un comunicado que el arresto de Chauvin era “bienvenido”, pero que la familia esperaba cargos más serios y también quería que otros oficiales en la escena fueran detenidos.

“El dolor que siente la comunidad negra por este asesinato y lo que refleja sobre el trato a las personas negras en Estados Unidos es crudo y se está derramando en las calles de todo Estados Unidos”, dijo Crump.

Brinkley, el historiador de la Universidad de Rice, dijo que el momento parecía similar a la presidencia de Richard Nixon, cuando el país estaba dividido políticamente durante la Guerra de Vietnam y el presidente estaba atacando a la prensa por los documentos del Pentágono.

Trump, dijo, parece ver los disturbios como un “problema político” potencialmente útil, si puede posicionarse como un candidato de la ley y el orden para tomar medidas enérgicas contra la anarquía y posiblemente distraerse de la pandemia. Un promedio nacional de encuestas del Washington Post en mayo muestra que Trump sigue a Biden por siete puntos, 42 por ciento a 49 por ciento.

“¿Será este el verano de covid-19? ¿O será este el verano de los disturbios urbanos? Dijo Brinkley. “Y Trump no quiere que sea el verano de covid-19”.

Jameel Jaffer, director ejecutivo del Knight First Enmienda Institute de la Universidad de Columbia, dijo que Trump parecía estar exacerbando la crisis.

“Parece que muchas de las instituciones en las que hemos confiado para controlar el poder del gobierno se han debilitado considerablemente en los últimos años”, dijo. “Las normas que damos por sentado se han erosionado. Y en un momento en que lo que más se necesita es un liderazgo reflexivo, tranquilo y deliberado, tenemos lo contrario “.

Contenido publicado en: The Washington Post

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