BEIJING, CHINA - OCTOBER 27: A Chinese soldier stands guard in front of Tiananmen Gate outside the Forbidden City on October 27, 2014 in Beijing, China.  (Photo by Kevin Frayer/Getty Images)

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Artículo The Atlantic: Qué sucede cuando China lidera el mundo

Por Michael Schuman // Contenido publicado en The Atlantic

¿Qué tipo de superpotencia será China? Ésa es la cuestión del siglo XXI. Según líderes estadounidenses como el secretario de Estado Mike Pompeo, China será una pesadilla autoritaria rapaz, con la intención de destruir la democracia misma. Beijing, no hace falta decirlo, no está del todo de acuerdo .

Afortunadamente para aquellos de nosotros que buscamos respuestas a esta pregunta, China fue una potencia importante durante largos períodos de historia, y las políticas y prácticas exteriores de sus grandes dinastías pueden ofrecernos una idea de cómo los líderes chinos modernos pueden ejercer su poder cada vez mayor ahora y en el futuro. futuro.

Por supuesto, la sociedad china de hoy no es la misma que hace 100 años, y mucho menos 1000 años. Pero llevo mucho tiempo estudiando las relaciones exteriores de la China imperial, y surgen patrones claros de una cosmovisión consistente que probablemente den forma a las percepciones y proyección de poder de Beijing en el mundo moderno.

CHINA NO SERÁ UNA POTENCIA PACIFISTA

En un discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre, el presidente chino, Xi Jinping, repitió la afirmación frecuente de Beijing de que estaba comprometida con el desarrollo pacífico, y hay una opinión generalizada de que los emperadores chinos del pasado generalmente evitaron el uso de la fuerza. Ciertamente es cierto que las dinastías del país disfrutaron de relaciones estables con algunos de sus vecinos del este de Asia durante períodos prolongados, a diferencia de Europa, donde las monarquías en competencia estaban casi constantemente en el cuello de las otras. A los chinos modernos les gusta contrastar las brutales aventuras coloniales europeas con los viajes del siglo XV del almirante chino Zheng He y sus flotas del tesoro, que navegaron a través del Océano Índico pero no conquistaron a nadie.

MÁS HISTORIAS

Pero esta pintoresca imagen del pacifismo chino ignora que las dinastías del país estaban casi constantemente en guerra. Claro, muchas de estas guerras fueron defensivas, principalmente contra una panoplia de miembros de tribus del norte invasoras. Pero en el apogeo de su poder, los emperadores también fueron expansionistas bastante agresivos. La dinastía Han (206 a. C. – 220 d. C.) y la dinastía Tang (618–907) tenían ejércitos que marchaban desde Asia Central hasta la península de Corea. La dinastía Song (960-1279) luchó en guerras y buscó territorio de estados rivales; simplemente no era muy bueno en eso. La más adquisitiva de las dinastías fue la Qing (1644-1912), que dividió y controló el Tíbet y conquistó el actual Xinjiang. Los emperadores Qing eran manchúes, un pueblo del norte, pero las tierras que adquirieron ahora se consideran partes indiscutibles de la patria.

CHINA INSISTIRÁ EN SU PROPIO ORDEN MUNDIAL

Los estados que China no invadió o no pudo invadir fueron absorbidos por el mundo chino a través de un sistema de diplomacia y comercio controlado por los emperadores. Se esperaba que otros gobiernos rindieran homenaje a la corte china como un reconocimiento de la superioridad china, al menos ceremonialmente, y los emperadores los consideraron vasallos. Los historiadores debaten si tal sistema de tributos realmente existió como una política exterior estricta o aplicada de manera consistente. Pero está claro que los chinos generalmente intentaron imponer sus normas y prácticas diplomáticas a quienes deseaban tener relaciones formales con China. Piense en ello como las reglas del juego de los asuntos exteriores en el este de Asia, dictadas por China.

Este orden rara vez fue cuestionado, al menos por los estados más establecidos de Asia Oriental. A diferencia de Europa, donde estados de músculos aproximadamente similares competían por territorio, comercio e influencia, China no tenía rivales reales. En términos generales, sus vecinos aceptaron el dominio chino y siguieron sus reglas de enfrentamiento.

Sin embargo, cuando China enfrentaba un desafío, podía recurrir a la fuerza. La efímera dinastía Sui (581–618) y los Tang pasaron décadas, por ejemplo, tratando de destruir el fuerte reino de Koguryo en Corea. Zheng He, el almirante supuestamente pacífico, lanzó una expedición militar en la isla de Sumatra (ahora parte de Indonesia) contra un rival del rey local y vasallo chino. Cuando los japoneses invadieron la península de Corea en 1592, la dinastía Ming (1368-1644) envió tropas para ayudar a los coreanos a expulsarlos. Todavía en la década de 1880, la dinastía Qing fue a la guerra para ayudar a sus afluentes vietnamitas contra los franceses. Los chinos también vigilarían su sistema de otras formas coercitivas, por ejemplo, negando los derechos comerciales adecuados a los extranjeros rebeldes.

Entonces, aunque Xi dijo a la ONU en septiembre que Beijing “nunca buscará hegemonía, expansión o esfera de influencia”, la historia sugiere que China usará la fuerza o la coerción contra otros países cuando se enfrenten al poder chino. Esto tiene implicaciones para Vietnam y otros países del sudeste asiático que disputan el reclamo de China sobre casi todo el Mar de China Meridional, y para Taiwán, que Beijing ve como una provincia renegada.

También hay indicios de que los chinos restaurarán aspectos del antiguo orden imperial a medida que su poder se expanda. En dos ocasiones, Xi ha convocado a delegaciones de alto nivel de países que participan en su Iniciativa de la Franja y la Ruta de construcción de infraestructura a foros de Beijing llenos de pompa, misiones de tributo en todo menos el nombre. Por el contrario, cuando los países desafían los edictos de Beijing, se les niega el acceso a su recompensa. China bloqueó las importaciones de Canadá y Australia en medio de recientes disputas diplomáticas, y Beijing apuntó a las empresas surcoreanas en China hace tres años después de que Seúl acordó desplegar un sistema de defensa antimisiles estadounidense que los chinos vieron como una amenaza a la seguridad.

CHINA EXPORTARÁ SUS VALORES

Una razón que apoya la idea de que China será una superpotencia benigna es la amoralidad de su actual política exterior. A diferencia de los EE. UU., Con su celo misionero por llevar su forma de libertad a todos, China no parece tan interesada en cambiar el mundo, continúa este argumento, solo en ganar dinero con él. Hay algo de verdad en esto. Los chinos están igualmente felices de vender las redes Huawei 5G a la Rusia autocrática y a la Alemania democrática sin problemas.

Sin embargo, históricamente los chinos creían que su cultura tenía un poder transformador: podía transformar la barbarie en civilización. El propio Confucio lo pensó así. En las Analectas , el mayor sabio de China expresó su deseo de vivir entre tribus bárbaras. Un oyente sorprendido preguntó cómo podía tolerar sus hábitos groseros. No se preocupe, respondió Confucio. “Si un hombre superior habitara entre ellos, ¿qué descortesía habría?”

Hablando en términos prácticos, los estadistas históricos de China realmente no esperaban que el mundo “se volviera chino”, pero sí promovieron su civilización. Las ceremonias para los embajadores visitantes en la corte imperial estaban diseñadas para asombrar. Los funcionarios de Tang construyeron dormitorios para estudiantes extranjeros que querían estudiar literatura china en las famosas academias del país. Los viajes de Zheng He estaban destinados sobre todo a mostrar la grandeza china: el emperador Ming que los lanzó, Yongle, imaginó que la gente de Cochin, en el sur de la India, “se puso de rodillas” y, “mirando al cielo, se inclinaron y todos dijeron: ‘Cuán afortunados somos de que las influencias civilizadoras de los sabios chinos lleguen hasta nosotros’ ”.

Los chinos también entendieron el vínculo entre cultura y poder. Otros pueblos, naturalmente, miraron a China, la sociedad más avanzada del este de Asia, cuando construyeron sus propios reinos, y tomaron prestados libremente códigos legales e instituciones de gobierno, estilos artísticos y literarios y, lo que es más famoso, caracteres chinos escritos. Este vínculo cultural común mantuvo la influencia china en la región incluso cuando el propio país estaba políticamente debilitado.

Xi lo sabe muy bien y tiene la intención de fortalecer el poder blando de China impulsando los valores chinos, tanto antiguos como nuevos. “Los hechos prueban que nuestro camino y nuestro sistema… son exitosos”, dijo una vez. “Debemos popularizar nuestro espíritu cultural en todos los países, así como en el tiempo y el espacio, con los valores contemporáneos y el eterno encanto de la cultura china”. Este es el propósito de los Institutos Confucio, un programa estatal destinado a promover el idioma y la cultura chinos. A raíz del esfuerzo (supuestamente) superior de Beijing para combatir el coronavirus, los funcionarios chinos y los medios de comunicación estatales han estado promocionando implacablemente su sistema de gobierno (autoritario) como superior, mientras denigra a los Estados Unidos (democráticos) burlándose de su respuesta pandémica.

La implicación de esto es que la China moderna preferirá que otros países se parezcan más a ellos, no a diferencia de los emperadores de antaño. En la época imperial, los gobernantes de China tendían a favorecer a los extranjeros que eran “más chinos”. En el siglo I d.C., el historiador chino Ban Gu desarrolló el concepto de un mundo “interior” —compuesto por sociedades tocadas por la civilización china— y un mundo “exterior” de bárbaros incorregibles que permanecían ciegos a la luz de China. La multitud interna fue tratada de manera más benigna y participó más de cerca en los asuntos chinos. Esto sugiere que, en última instancia, China apoyará regímenes de ideas afines (léase: autoritarios). De hecho, ya lo hace: se hace amigo de gobiernos antiliberales rechazados por la mayoría de los demás países, como Corea del Norte, Irán, Bielorrusia y Venezuela.

CHINA SOLO TOLERA LAS RELACIONES QUE PUEDE DOMINAR

Incluso en la antigüedad profunda, los chinos se consideraban mejores que otros pueblos porque creían que su civilización era la civilización. Esto formó la base de una cosmovisión en la que los chinos se sentaron en la cima de la jerarquía. No creían en las relaciones de igualdad, al menos en términos oficiales o ideológicos. Su orden mundial, con sus reglas y normas, se basaba en el principio de superioridad china y la aceptación de esa superioridad por todos los demás. Tradicionalmente, cuando los chinos se veían obligados a ocupar una posición subordinada o incluso igual a otra potencia, normalmente debido a la debilidad militar, se resentían y trataban de reafirmar su dominio habitual cuando eran lo suficientemente fuertes como para cambiar las tornas.

Y está sucediendo de nuevo hoy. Hirviendo por lo que consideran humillaciones infligidas por las potencias occidentales, desde la Guerra del Opio hasta lo que los chinos llaman tratados “desiguales” que minaron su soberanía, China tiene la misión de recuperar la ventaja. Como dijo Xi, el país “nunca más tolerará ser intimidado por ninguna nación”. Ese es el objetivo detrás de gran parte de sus políticas actuales, desde una acumulación significativa de capacidades militares hasta programas financiados por el estado destinados a ayudar a China a superar a Occidente en tecnología. Cada vez más, la diplomacia de China se vuelve amenazante cuando se enfrenta a desafíos de otros países, ya sea Estados Unidos, India o Australia.

Lo que queda claro al examinar la historia de China es que los chinos no solo quieren ser una gran potencia, creen que merecen serlo. En siglos pasados, los chinos pensaban que su soberano tenía derecho a gobernar “todo bajo el cielo”. Debido a las realidades de la tecnología y la distancia, el alcance de China generalmente se mantuvo regional. Pero ahora, en la era de la globalización, la influencia de Beijing puede lograr ese noble objetivo.

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