20200620_IRD001_0

Comparte esta publicación

Share on whatsapp
Share on telegram
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pocket
Share on email

Covid-19 aumenta los riesgos de conflicto violento

Siunia, una ciudad sucia de unos 650,000 habitantes en Ituri, una provincia del este del Congo, conoce la guerra desde hace mucho tiempo. Desde el comienzo de este año, los rebeldes han quemado docenas de aldeas y mataron a cientos de personas con machetes. Un grupo rebelde formado por asaltantes de la tribu Lendu, que sembró semillas, ha lanzado una serie de ataques contra el pastor Hema. El hospital del gobierno en la ciudad está invadido de pacientes. “Tenemos personas heridas con machetes, con disparos, mujeres con extremidades amputadas, personas con fracturas”, dice John Katabuku, un médico que trabaja allí. “Cuando llegan los desplazados, los cuidamos gratis, han perdido todo. Pero es difícil para el hospital. Realmente no tenemos los medios “.

Con la guerra viene la enfermedad. Ituri todavía se está recuperando de un brote de ébola que comenzó en 2018 y mató a 2.262 personas en la región antes de desaparecer. Ahora tiene covid-19. Aunque solo hay dos casos registrados en la provincia, seguramente es un recuento lamentable. Si la enfermedad se está propagando, no sería fácil saberlo. Las pruebas deben enviarse 1.800km a la capital, Kinshasa. Y pocas personas pueden hacerse la prueba. Unas 22 clínicas han sido incendiadas. Un hombre que vive en el área cercana de Djugu, devastada por la guerra, dice que no hay a dónde ir si está enfermo: todas las clínicas están arruinadas u ocupadas por rebeldes. El hospital en Bunia no tiene ventiladores que funcionen y solo espacio suficiente para aislar hasta diez personas, en el área que anteriormente se usaba para pacientes sospechosos de ébola. “Tenemos que hospitalizar a dos o tres niños desplazados por cama,

Covid-19 hasta ahora ha cobrado su precio más grave en países ricos y pacíficos. Estados Unidos, Gran Bretaña, Italia, Francia y España, cinco de los seis más afectados, han soportado colectivamente más de la mitad de las muertes registradas por el virus en todo el mundo. Pero la enfermedad ahora se está extendiendo por lugares menos estables. ¿Qué pasará como sucede? Hay razones para temer no solo que el conflicto ayudará a que el virus se propague, sino también que su propagación pueda empeorar las guerras. Los dos podrían alimentarse el uno del otro, creando un ciclo de miseria que es difícil de detener.

Al comienzo de la guerra del Peloponeso con Esparta, que se extendió desde 431 a. c. hasta 404 a . c. , Atenas fue devastada por una plaga que arrasó la ciudad durante tres años, matando a miles de soldados y un tercio de sus habitantes. “Tal era la naturaleza de la calamidad, y pesaba mucho sobre los atenienses; la muerte estalla en la ciudad y la devastación en el exterior ”, recordó Tucídides, un historiador y general griego. La gripe española de 1918, otra pandemia mundial que se desarrolló en las trincheras y cuarteles de la primera guerra mundial, mató a más personas que el conflicto mismo. Más de 36,000 soldados estadounidenses murieron antes de llegar a Francia, y 12,000 murieron en el transporte de tropas. En total, más soldados estadounidenses, marineros e infantes de marina murieron de gripe y neumonía que las balas y las bombas.

Algunos todavía esperan que, confrontados con un asesino indiscriminado, los seres humanos en todos los lados de un conflicto bajen sus armas, al menos brevemente, y enfrenten al enemigo compartido. En marzo, António Guterres, secretario general de las Naciones Unidas ( onu ), comenzó a instar a un alto el fuego global. Alentador, los combatientes en más de una docena de países parecían atender su llamado. El Ejército de Liberación Nacional ( eln ) en Colombia, que ha estado tratando de “liberar” al país durante medio siglo, declaró un alto el fuego el 30 de marzo. Lo mismo hizo el Nuevo Ejército del Pueblo ( npa) en Filipinas, un grupo guerrillero comunista que ha estado en el campo desde 1969. Arabia Saudita ha tratado de reducir sus fuerzas en Yemen y declaró un alto el fuego unilateral. En Siria hubo solo 71 civiles asesinados en mayo, la cifra mensual más baja desde el comienzo de la guerra civil en 2011, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos con sede en Gran Bretaña.

Pero en muchos lugares la tranquilidad ha demostrado ser de corta duración. A fines de abril, tanto el eln como el npa anunciaron que no iban a extender sus ceses de fuego y que volverían a la violencia. El gobierno filipino argumentó que el npa había violado su alto el fuego desde el principio y que las conversaciones de paz no tenían sentido después de que la guerrilla mató a dos soldados a fines de marzo. El Consejo de Seguridad, la cabina de las grandes potencias de la onu , se ha estancado debido a disputas entre Estados Unidos y China, incluso sobre asuntos importantes como qué llamar el virus. La violencia política ha aumentado en 43 países y se ha mantenido estable en 45 desde el comienzo de la pandemia, según los datos recopilados por el Proyecto de datos de ubicación y eventos de conflictos armados (acled ). Algunos de los mayores aumentos se produjeron en Libia, Yemen y Malí, cada uno enredado en guerras civiles con una red de enlaces internacionales.

He aquí un caballo pálido

Los campos de batalla son elecciones fáciles para el virus. Pero también ayudan a que se propague. La guerra desplaza a los civiles, desplazando enfermedades de un lugar a otro, mientras que sus sistemas inmunes están desgastados por el hambre, el trauma y la mala salud. La confianza en el gobierno cae, lo que hace más difícil imponer el distanciamiento social o administrar vacunas. Y los que normalmente brindan socorro son expulsados. las agencias humanitarias de la onu ya han reducido el personal en lugares como Yemen y han puesto límites a dónde puede viajar su personal, señala Robert Malley, presidente del International Crisis Group, un equipo de investigación.

En el Congo, unas 480,000 personas han huido de sus hogares desde que la violencia se intensificó a fines de marzo. Este número representa el 75% del número total de personas desplazadas en todo el mundo durante la pandemia. Cerca de Bunia, más de 27,000 personas desplazadas viven en hileras de carpas de lona blanca en un campamento. Charlotte Tabu, de veintinueve años, duerme en una tienda de campaña que comparte con otros nueve. Ella huyó cuando los rebeldes atacaron su pueblo. “Los rebeldes quemaron mi casa mientras trabajaba en el campo”, dice ella. “Estamos sufriendo aquí. No es fácil encontrar comida en el campamento. Necesitamos que esta guerra termine. Tenía siete hijos, dos fueron quemados dentro de mi casa “.

Los trabajadores de salud se preocupan por la propagación del virus a través de comunidades tan miserables. En Cox’s Bazar en Bangladesh, por ejemplo, 900,000 musulmanes rohingya, expulsados ​​de Myanmar, viven en campamentos llenos. En una encuesta realizada del 11 al 17 de abril, los investigadores de Yale descubrieron que el 25% de los encuestados en los campamentos habían experimentado al menos un síntoma común de covid-19. La mayoría había asistido a una oración comunitaria en la semana anterior, un entorno en el que la transmisión es especialmente probable. Varios refugiados ya han muerto.

Aquellos con las armas, tanto los gobiernos como los grupos rebeldes, están aprovechando las oportunidades creadas por el virus y su impacto en la vida económica y social. Desde marzo, el Estado Islámico ha cambiado su enfoque de intimidar a los civiles a atacar al gobierno y a las fuerzas respaldadas por el gobierno en Irak y Siria. Mató a más de 30 soldados sirios en dos días de combates en abril y se apoderó brevemente de un pequeño pueblo, Mubarak, en la provincia de Diyala, al noreste de Bagdad. A principios de mayo lanzó su mayor ataque en Irak desde que la coalición declaró su derrota en 2017, matando a diez combatientes de Hashad al-Shaabi, una milicia mayoritariamente chiíta.

En Colombia, el puente Simón Bolívar en la frontera con Venezuela se ha cerrado. Eso significa que muchos de los 35,000 venezolanos que cruzaron en un día promedio ahora se ven obligados a usar puntos de cruce ilegales controlados por grupos armados. Las autoridades en Colombia se preocupan de que este flujo de personas no probadas pueda desencadenar un desastre de salud. También les da a los rebeldes una nueva fuente de reclutas entre los venezolanos desesperados.

Esa es una de las muchas maneras en que los grupos armados de Colombia han consolidado su posición. Muchos han aprovechado la oportunidad para expandir su control y construir algo parecido a la legitimidad al imponer cordones sanitarios y encierros. En partes de Nariño, en el suroeste de Colombia, Oliver Sinisterra, un grupo “disidente” que descendía de las farc , una organización guerrillera que ahora es un partido político, amenazó con “sancionar”, en la práctica, atacar, cualquier tienda abierta o cualquier farmacia. con demasiados clientes adentro. En Bolívar, en el norte de Colombia, el eln ha dicho que solo se pueden abrir panaderías, tiendas de alimentos y farmacias. En Arauca, en la frontera de Colombia con Venezuela, el elnincluso ha ofrecido educar a los hijos de los agricultores, mientras que las escuelas están cerradas. Tal adoctrinamiento podría engendrar otra generación de rebeldes.

La crisis también ha facilitado que el gobierno apunte a los grupos insurgentes y su cultivo ilegal de coca. Debido a que el tráfico por carretera se ha desplomado y el ejército se ha encargado de suministrar alimentos a los pueblos y ciudades, los vehículos ilícitos que se dirigen a escondites rebeldes sobresalen como líneas de cocaína en polvo en un espejo. Eso ha permitido a las fuerzas armadas lanzar una serie de ataques en Cauca, en la costa del Pacífico. El gobierno también está erradicando la coca en áreas que antes evitaban, porque los agricultores, que de otro modo ofrecerían una resistencia vigorosa, están encerrados de manera segura.

Los ejércitos y las armadas también son terreno fértil para el contagio. Las tropas se apilan en barracas; marineros, en barcos estrechos. Hombres en uniforme se reúnen en grandes cantidades para simulacros y ejercicios. Cruzan los océanos y las fronteras. Los ejércitos terrestres merodeadores son más raros de lo que alguna vez fueron, pero muchas zonas de guerra atraen fantasmas, soldados e insurgentes a través de las fronteras. En Irán, uno de los países más afectados en el Medio Oriente con casi 9,000 muertes, Mahan Air, una aerolínea afiliada al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán ( ircg ), continuó operando entre China e Irán durante semanas después de que otras aerolíneas suspendieron los vuelos. . Varios comandantes contrajeron el virus. El movimiento de irgccombatientes chiítas financiados por Irán, Irak, Siria, Líbano, Pakistán y Afganistán también propagaron la enfermedad. Los primeros casos documentados de Siria ocurrieron en Saida Zeinab, un santuario chiíta cerca de Damasco bajo el control de grupos armados respaldados por irgc .

Los ejércitos de los países ricos también se ven afectados, en formas que pueden tener consecuencias duraderas. En Estados Unidos, más de 8,000 efectivos militares han dado positivo por covid-19, con tres muertes (la tasa de letalidad para aquellos con vínculos militares es 0.3%, considerablemente menor que la tasa para el público en general, tal vez porque los soldados tienden a ser jóvenes y en forma ) Los gobiernos extranjeros han reducido drásticamente las fuerzas terrestres y los entrenadores militares, incluida la mayoría de los 29 socios de coalición de Iraq que persiguen al Estado Islámico ( ei ). En marzo, Estados Unidos se retiró de seis bases en Irak y la otansuspendió su programa de entrenamiento. Defender-20, un ejercicio militar programado para ser el mayor movimiento de tropas estadounidenses a Europa desde la guerra fría, se detuvo, poco después de que un general polaco involucrado en su planificación se enfermara. Al mismo tiempo, las fuerzas armadas de Estados Unidos, como muchas otras, han sido atadas en el frente interno para apoyar a las autoridades civiles asediadas con todo, desde logística hasta pruebas.

Sin embargo, el impacto más dramático ha sido en las marinas, cuyos espacios confinados están maduros para la enfermedad. “Es una placa de virus de Petri”, dice un ex comandante de un grupo de ataque de portaaviones estadounidense. “No hay distancia social de 5,000 personas en un vehículo que tiene tres campos de fútbol de largo … y un campo de fútbol de ancho”. La armada de Estados Unidos comprende una cuarta parte del personal militar del país, pero un tercio de todos los casos entre ellos. El uss Theodore Roosevelt , uno de los transportistas más grandes de Estados Unidos, se vio obligado a detener las operaciones en el Pacífico y regresar al puerto de Guam en marzo después de un brote de covid-19 que finalmente infectó a 1,000 de su tripulación, de un total de 5,000 en total. incluido su capitán. Regresó al mar cojeando solo a fines de mayo. El único portaaviones de Francia, el más diminutoCharles de Gaulle , también fue eliminado por covid-19, con dos tercios de su tripulación infectados (aunque solo la mitad eran sintomáticos).

Muchos países están ansiosos de que una interrupción tan evidente en sus fuerzas armadas apesta a vulnerabilidad. El 6 de mayo, el Sr. Guterres de la onu advirtió que algunos “pueden ver oportunidades porque la crisis de salud absorbe la atención de los gobiernos y la comunidad internacional”. Esa es probablemente la razón por la cual Thomas Modly, el entonces secretario de marina de los Estados Unidos, despidió precipitadamente al capitán del Roosevelt , que había dado la voz de alarma sobre las condiciones en el barco. En un discurso al RooseveltLa tripulación enferma, el Sr. Modly les dijo que “se mantengan fuertes como guerreros, no débiles como víctimas”. El barco, dijo, “tiene que demostrar a los ciudadanos en su país que actúa juntos, y que está derribando este virus, tal como derribaría a los chinos, a los norcoreanos o a los rusos si alguno de ellos esas naciones fueron tan estúpidas como para meterse con el Big Stick ”. (El propio Sr. Modly más tarde se vio obligado a renunciar por su mal juicio).

Abrir los sellos

La necesidad de minimizar la debilidad y la fuerza del proyecto ha resultado en una forma de flexión muscular nerviosa que Nick Childs, del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, un grupo de expertos, llama “disuasión pandémica”. A mediados de abril, China vaporizó su propio portaaviones a través del estrecho de Miyako entre Taiwán y Japón, un acto “oportunista” “casi calculado para contrastar con la difícil situación” del afectado Roosevelt , señala Childs. El 22 de mayo, la marina estadounidense notó que tenía siete de los once transportistas en el mar, aunque es inverosímil que todos estén en forma. A mediados de junio, tres fueron enviados al Pacífico por primera vez en tres años (ver artículo ).

Covid-19 no ha tenido el efecto devastador sobre el poder militar que tuvo la gripe española hace un siglo. La atención médica moderna es mucho mejor. La pandemia de hoy, a diferencia de la anterior, perdona en gran medida a los adultos jóvenes que ocupan las filas de las fuerzas armadas. Pero a medida que los gobiernos se han preocupado en casa y se han distraído en el extranjero, el virus ha profundizado las tensiones geopolíticas, sobre todo entre Estados Unidos y China, y ha empeorado lo que ya era un estado de ánimo internacional febril. “Algunos líderes pueden … ver a covid-19 como una tapadera para embarcarse en aventuras desestabilizadoras extranjeras, ya sea para desviar el descontento interno o porque sienten que se enfrentarán a un pequeño rechazo en medio de la crisis de salud global”, advierte el icg .

La línea entre la disuasión pandémica y el aventurerismo puede ser difícil de trazar. Pero algunas de las maniobras geopolíticas ya han dado un giro más violento. A principios de marzo, las tropas indias en Ladakh, una región del Himalaya que linda con China, retrasaron su ejercicio anual de verano después de que los soldados fueron infectados por covid-19. China siguió adelante con su propio ejercicio similar. Pero el Ejército Popular de Liberación ( epl ) se separó de los ejercicios y corrió a varias áreas en disputa en la frontera montañosa, donde se hundió en territorio estratégico. El ejército de la India tropezó con ellos a fines de abril, lo que lo llevó a apresurar las fuerzas hacia el área en disputa.

El enredo del virus y la guerra se encapsuló en una serie de videos y fotografías que mostraban a las tropas del epl después de una pelea en mayo, usando máscaras mientras se inclinaban sobre cautivos indios armados y ensangrentados, conscientes de la buena higiene respiratoria incluso durante una escaramuza entre armas nucleares. rivales armados. Otra pelea estalló el 15 de junio, lo que resultó en graves víctimas en ambos lados (ver artículo ). “Una sección del liderazgo chino cree que la … pandemia es una oportunidad para que China expanda su influencia regional y global”, reflexionó Shyam Saran, ex alto diplomático de India, en mayo. “China nos apuñaló por la espalda”, se quejó un oficial indio a News18, un canal de televisión. “En medio de una pandemia, esto no se esperaba”. 

Contenido publicado en: Economist

Te puede interesar: