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Diplomáticos de China van a la ofensiva en Brasil

En abril, el principal periódico brasileño O Globo publicó un artículo de opinión de Li Yang, cónsul general de China en Río de Janeiro, en respuesta a los comentarios del miembro del Congreso Eduardo Bolsonaro, hijo del presidente Jair Bolsonaro, en el que se refería a la novela. coronavirus como el «virus de China». Los lectores probablemente esperaban un artículo corriente que subrayara la importancia de los lazos entre China y Brasil, tal vez con una ligera palmada en la muñeca.

Pero Li tenía algo más en mente por completo. Atacando duramente al legislador brasileño, el diplomático chino se preguntó si Bolsonaro había sido «lavado de cerebro por Estados Unidos», una nación que, señaló Li, había ofrecido una «actuación horrible» en el combate contra la pandemia. El autor luego amenazó al miembro del Congreso, escribiendo que «si algún país insiste en ser el enemigo de China, ¡seremos su enemigo más sofisticado!»

Hasta hace muy poco, habría sido impensable que un enviado del gobierno chino publicara un lado tan amplio contra un funcionario electo en Brasil. Las entrevistas en los periódicos con diplomáticos chinos son tradicionalmente formales y prácticamente no han generado visibilidad, exactamente lo contrario de la bomba de Li, que circulaba ampliamente.

China ha apoyado notablemente a Bolsonaro y ha buscado lazos económicos más estrechos durante su administración. El año pasado, temiendo que una importante subasta de petróleo brasileña en noviembre no atraería a los postores, Bolsonaro solicitó personalmente ayuda a China. Dos compañías chinas vinieron al rescate. Durante el apogeo de los incendios en el Amazonas en agosto de 2019, Qu Yuhui, el segundo diplomático de más alto rango de la Embajada de China en Brasilia, levantó las cejas cuando fue citado en una entrevista en un un periódico que elogió el historial ambiental de Brasil, una postura fuertemente criticada por las organizaciones ambientales no gubernamentales de Brasil. .

En Twitter, la Embajada de China en Brsail, que durante las recientes peleas con el hijo del presidente superó brevemente a su homólogo estadounidense en términos de número de seguidores, ahora arremete directamente contra cualquiera que se atreva a criticar a China y, en un golpe inconfundible contra el Presidente Bolsonaro, publicitado una reunión a principios de abril entre el embajador Yang Wanming y el entonces ministro de salud de Brasil, Luiz Henrique Mandetta, quien en ese momento era uno de los enemigos políticos más formidables del presidente. (Mandetta fue despedida 10 días después). La decisión del embajador de reunirse con el ministro de salud para discutir la pandemia en un momento en que Mandetta estaba chocando públicamente con el presidente de Brasil sobre cómo combatir el coronavirus se interpretó ampliamente como Beijing tomando una postura clara contra la enfermedad de Bolsonaro. negacionismo

Para comprender cuán dramático es este cambio en la estrategia diplomática de Chine, vale la pena recordar la respuesta muy diferente de Beijing a una crisis anterior hace dos años. Cuando el entonces candidato presidencial Jair Bolsonaro visitó Taiwán y atacó a China en la campaña electoral a principios de 2018, prometiendo, a través de Twitter, romper con, como lo describió, el hábito anterior de los gobiernos de ser «amigable con los comunistas», la Embajada de China en Brasilia optó por una respuesta mesurada y emitió una carta de protesta típica para tales ocasiones.

Después de que Bolsonaro ganó la segunda vuelta electoral más tarde ese año y prometió alinearse estrechamente con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, los diplomáticos chinos expresaron su preocupación en privado, pero parecían estar seguros de que el nuevo gobierno adoptaría una postura más pragmática frente a China, el socio comercial más importante de Brasil. lejos. Y, de hecho, el vicepresidente de Brasil, Hamilton Mourão, el principal pragmático del gobierno, trabajó asiduamente detrás de escena, creando una poderosa coalición que incluye la industria agrícola, las elites empresariales y los gobernadores de Brasil, cuyos estados dependen de las inversiones chinas, para compensar la retórica anti China de Bolsonaro. y subrayar públicamente la importancia de fortalecer los lazos bilaterales.

Cuando el presidente brasileño visitó Beijing y recibió al presidente chino, Xi Jinping, para la 11ª Cumbre BRICS en Brasilia, unos meses después, la relación parecía más fuerte que nunca. La decisión de China de no hacer un escándalo público sobre los ataques anteriores de Bolsonaro parecía haber valido la pena.

¿Qué explica, entonces, el cambio radical hacia un estilo diplomático más abrasivo? Sobre todo, Beijing se ha dado cuenta de que mantener a China fuera del radar público en Brasil ya no es una opción. China se ha convertido en un tema constante y divisivo en el debate público. Hoy, el número de brasileños que son conscientes de la dependencia económica de su país en China ha crecido dramáticamente, a pesar de que muchos aún no expresan opiniones firmes sobre el país.

Eduardo Bolsonaro ha sido atacado desde muchos lados (gobernadores, alcaldes, asociaciones empresariales y analistas de políticas) por poner en peligro la asociación precisamente en un momento en que Brasil comienza a depender de ventiladores y máscaras chinas para abordar la pandemia. Solo en las últimas semanas, varios gobernadores ordenaron ventiladores a China, y el gobernador de São Paulo, João Doria, hizo un pedido por un valor de casi $100 millones. De la misma manera, las élites económicas de Brasil son muy conscientes de que el país dependerá en gran medida de China para su recuperación económica después de que la pandemia disminuya; todavía hay recuerdos de cuán cruciales fueron los inversores, prestamistas y compradores chinos de productos básicos para ayudar al clima de América Latina La tormenta de la crisis económica de 2008.

Sin embargo, como era previsible, el ascenso global de China también lo ha convertido en un chivo expiatorio conveniente para los políticos populistas que buscan culpar a todo tipo de problemas, incluida la pandemia, el desempleo o una supuesta decadencia moral, a los enemigos extranjeros. Si bien Bolsonaro adoptó una postura más prudente hacia Beijing en público, sus partidarios nunca han dejado de avivar la sinofobia en las redes sociales desde que se convirtió en presidente. Eso está comenzando a tener un impacto: los grupos pro-Bolsonaro en WhatsApp ahora están repletos de retórica xenófoba, anti-China y anticomunista, y los partidarios más fervientes de Bolsonaro comúnmente describen el coronavirus como un complot chino contra Bolsonaro, el capitalismo y el oeste. Es probable que el presidente dependa cada vez más de esta base radical a la luz de las recientes acusaciones de corrupción en su contra.

El gobierno de Brasil está profundamente dividido entre los ideólogos nacionalistas pro-Trump que desprecian a China y los funcionarios militares y los defensores del libre mercado que son conscientes de su importancia para la economía de Brasil. Tanto el vicepresidente Mourão como la ministra de Agricultura, Tereza Cristina, vistos como garantes de los sólidos lazos entre Brasil y China, son vilipendiados regularmente por los partidarios de Bolsonaro como comunistas en el armario. A pesar de sus mejores esfuerzos, ambos no han logrado controlar la retórica contra China por parte de funcionarios de alto nivel cercanos al presidente de Brasil.

Como resultado, parece que el sentimiento anti-China en el círculo íntimo de Bolsonaro ha llegado a un punto sin retorno. Como consecuencia, Beijing decidió que era hora de ir a la ofensiva, y que en realidad podría obtener algunas concesiones al hacerlo. Al adoptar un enfoque más agresivo, Pekín ha podido jugar contra estas facciones dentro de la administración Bolsonaro.

Después de la decisión de Eduardo Bolsonaro de culpar a China por la pandemia, numerosas autoridades brasileñas —gobernadores, alcaldes y líderes empresariales— contactaron al embajador chino para pedir disculpas. Si bien las facciones del gobierno brasileño están luchando sobre cómo tratar con China, Beijing ahora ha anulado con éxito cualquier intento de Estados Unidos de convencer a Brasil de excluir a Huawei del proceso de licitación para construir su red de telecomunicaciones 5G.

El enfoque más activo de China puede generar otras ganancias a corto plazo para Beijing, y es probable que la capacidad del gobierno chino para proporcionar fácilmente equipos médicos en medio de la crisis mejore su imagen en un país donde el presidente hasta ahora se niega a reconocer la amenaza el coronavirus plantea a la salud pública.

Aun así, su nuevo enfoque combativo ya puede ser contraproducente. Apenas un día después de la publicación del controvertido artículo de opinión del cónsul general, el ministro de Educación de Brasil, Abraham Weintraub, se burló de Beijing imitando un acento chino en Twitter, acusando a China de beneficiarse indebidamente de la pandemia. Reveló una dinámica que debería preocupar a China: al atacar a Beijing, Weintraub, cuya posición parecía estar en riesgo debido a su pobre desempeño laboral, consolidó su posición en el gobierno de Bolsonaro.

Después de todo, la base radical del presidente ahora considera atacar a China como prueba de lealtad a Bolsonaro y a menudo celebra cómo los medios tradicionales y las élites empresariales se preocupan por si cada ataque puede afectar las relaciones bilaterales. La decisión de la Corte Suprema de iniciar una investigación sobre si el tweet de Weintraub constituye racismo solo consolida su apoyo; las protestas pro-régimen rutinariamente piden al presidente que cierre la Corte Suprema y el Congreso.

Incluso en el caso de la prematura desaparición política de Bolsonaro, se enfrenta a críticas sin precedentes sobre su negación del coronavirus, se habla de destitución y la Corte Suprema de Brasil autorizó una investigación sobre las denuncias de interferencia con la fuerza policial federal del país: es poco probable que la sinofobia como estrategia política en Brasil desaparezca. Si se destituye al presidente, otros líderes de derecha abrazarán con entusiasmo la Sinofobia para atraer la base de Bolsonaro. En todo caso, la creciente presión sobre Bolsonaro podría causar un aumento en los chivos expiatorios. Parece probable que Trump solo aumente la retórica contra China antes de las elecciones estadounidenses de noviembre, posiblemente incluso pidiendo a China reparaciones por el daño económico causado por el virus. El gobierno de Brasil puede sentirse tentado a emplear estrategias similares para desviar la atención pública de la inminente crisis económica.

Esto deja a Beijing con pocas buenas opciones. Es reacio a dejar sin respuesta las acusaciones de los funcionarios del gobierno brasileño, para garantizar que los responsables políticos sepan que atacar a China corre el riesgo de forzar la relación bilateral. Sin embargo, al reaccionar a cada provocación, corre el riesgo de caer en una trampa, ya que cualquier político populista en Brasil que necesite ganar visibilidad, y sin preocuparse por las consecuencias negativas, considerará hablar mal de China. Al mismo tiempo, los políticos y analistas que piden una mayor cooperación con China pueden preocuparse cada vez más por incitar al odio de los nacionalistas de extrema derecha y ser etiquetados como «comunistas» que actúan en nombre de Beijing.

Sin embargo, es poco probable que la retórica sinófoba cambie la tendencia general de la creciente influencia económica y política de China en Brasil. Incluso Bolsonaro, el presidente más pro-estadounidense en la historia moderna de Brasil, no ha podido reducir la notable dependencia del país de China, todo lo contrario. En los últimos dos años, el país más grande de América Latina se ha vuelto más dependiente de China que nunca. China es el destino de casi el 30% de las exportaciones de Brasil, mientras que menos del 15% de las exportaciones brasileñas van a los Estados Unidos.

En el futuro, la naturaleza de la relación Brasil-China será mucho más volátil y vulnerable a la dinámica política interna en Brasil, lo que puede suponer riesgos para proyectos a gran escala que anteriormente habrían causado poca atención pública. Por ejemplo, después del reciente colapso del vínculo Boeing-Embraer, que implicaba acusaciones del fabricante de aviones brasileño de que Boeing había estado buscando excusas para retirarse dado el impacto macroeconómico de la pandemia, ahora es probable que Embraer considere alternativas en China , que puede causar resistencia entre los partidarios radicales de Bolsonaro.

Es probable que China también esté en el centro de un número creciente de teorías de conspiración, alimentadas por la opacidad de la política china, una profunda falta de conocimiento en la sociedad brasileña sobre China y el número muy limitado de especialistas en China capaces de proporcionar una imagen más matizada. de la economía más grande de Asia al público o al gobierno. Lo que alguna vez fue una relación bilateral tranquila y fácil de manejar se ha convertido en la prueba más importante para la diplomacia china en América Latina.

Contenido publicado en: FP

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