WASHINGTON, DC - OCTOBER 21:  U.S. President Donald Trump listens to Secretary of State Mike Pompeo during a cabinet meeting at the Cabinet Room of the White House October 21, 2019 in Washington, DC. President Trump held a cabinet meeting to discuss his administration’s agenda and made extensive remarks about impeachment and the situation on the Syrian/Turkish border. (Photo by Alex Wong/Getty Images)

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Artículo de Foreign Policy: Cómo Pompeo difumina la línea entre la diplomacia y la política

Por Robbie Gramer // Contenido publicado en Foreign Policy

Colin Powell fue la figura más popular del Partido Republicano en 2004, cuando se desempeñó como secretario de Estado del presidente estadounidense George W. Bush. Pero cuando el partido celebró su convención nacional en agosto de ese año, se negó a asistir, citando su papel como principal diplomático del país. “Como secretario de Estado, estoy obligado a no participar de ninguna manera, forma, moda o forma en debates políticos parroquiales”, dijo Powell en ese momento. “No tengo que tomar partido en el asunto”. 

Los viajes han generado críticas de legisladores e incluso de algunos diplomáticos veteranos, quienes dicen que Pompeo está usando el centavo de los contribuyentes para tratar de reunir a la base del presidente para influir en las elecciones, incluso si no está haciendo campaña explícitamente a favor de Trump. “Es decepcionante que el secretario de Estado Pompeo no respete la inteligencia del pueblo estadounidense. Todos entienden que hacer campaña usando recursos del gobierno es ilegal, pero el secretario Pompeo lo está haciendo de todos modos ”, dijo el representante de Texas Joaquín Castro, miembro demócrata del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes que compite para tomar el mando del comité en el próximo Congreso. 

Los partidarios de Pompeo dicen que tales discursos son una corrección de rumbo muy necesaria para conectar a los ciudadanos estadounidenses fuera de la circunvalación de Washington con lo que es la política exterior de Estados Unidos y por qué les importa. Durante sus discursos, el secretario no ha alentado explícitamente a los votantes a respaldar al presidente Donald Trump, ni a votar en contra de su rival demócrata, el exvicepresidente Joe Biden. 

Un portavoz del Departamento de Estado desestimó las críticas de Pompeo ‘ discursos s por infundado. “Claramente, los demócratas de la Cámara de Representantes y los medios de comunicación no están familiarizados con el aspecto doméstico de la misión del Departamento de Estado, como lo demuestran sus quejas cada vez que el Secretario se reúne con estadounidenses en diferentes partes del país, a menos que se trate de visitas a Silicon Valley o en algún lugar del país. Corredor Acela ”, dijo el vocero. “El trabajo del secretario es liderar al Departamento de Estado en la ejecución de las prioridades de política exterior que el presidente Trump ha establecido para servir al pueblo estadounidense. Comunicar nuestra misión directamente al pueblo estadounidense es una de las formas más importantes de fortalecerla “.

Algunos diplomáticos actuales y anteriores expresaron su preocupación de que si se rompe la tradición de secretarios de estado de mantenerse alejados de la política interna, no hay vuelta atrás y, en el proceso, la diplomacia estadounidense podría verse aún más atascada en la disfuncional política partidista de Washington. 

“¿Cómo favorece esto el trabajo del departamento? ¿Cómo se beneficia la institución de esto? ” dijo un funcionario del Departamento de Estado sobre el discurso planeado de Pompeo en Wisconsin, hablando bajo condición de anonimato. “Me esfuerzo por encontrar una respuesta racional que no sea… no es así. Nunca se ha tratado del departamento, se trata de Pompeo y Trump y de 2020 y 2024 “.

En agosto, Pompeo ganó tiempo durante una visita oficial del Departamento de Estado a Israel para dirigirse a la Convención Nacional Republicana desde Jerusalén. Trump trasladó la embajada de Estados Unidos a Jerusalén desde Tel Aviv en 2018, cumpliendo una promesa de campaña de larga data a su base política y a los líderes del partido republicano pro-Israel. El Departamento de Estado ha insistido en que Pompeo se adhirió a reglas estrictas que prohíben a los empleados federales participar en actividades políticas mientras trabajan en funciones oficiales. No obstante, el mismo día que Pompeo pronunció su discurso televisado en la convención republicana, Castro anunció que estaba iniciando una investigación del Congreso sobre el asunto para determinar si violaba las regulaciones federales. Un asistente del Congreso dijo que la investigación está en curso. 

En al menos dos viajes al Departamento de Estado, Pompeo mantuvo silenciosamente reuniones con donantes políticos republicanos entre sus compromisos oficiales, y ha cortejado a donantes de campaña conservadores con mucho dinero junto con otros funcionarios en cenas exclusivas financiadas por los contribuyentes organizadas en el Departamento de Estado. 

Algunos funcionarios del Departamento de Estado han hecho sonar las alarmas internas sobre esta mezcla del trabajo diplomático oficial con la política interna, incluidos los eventos destinados a promover las ambiciones políticas a largo plazo de Pompeo. El propio Pompeo firmó un memorando del Departamento de Estado a principios de este año que instaba a los políticos designados a evitar participar en eventos partidistas antes de las elecciones. En mayo, Trump despidió al organismo de control del Departamento de Estado, que estaba investigando las acusaciones de irregularidad de Pompeo, a solicitud del secretario. Pompeo y sus ayudantes han negado haber actuado mal y dijeron que el perro guardián fue despedido por problemas de gestión y desempeño deficiente.

En octubre de 2019, el principal demócrata en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, el senador Bob Menéndez, pidió un abogado especial para investigar si Pompeo violó la Ley Hatch, una ley que limita la actividad política partidista de los empleados federales, utilizando recursos del Departamento de Estado para una “cantidad inusual de visitas” a Kansas, su estado de origen adoptivo donde, según los informes, estaba coqueteando con una candidatura al Senado. Una agencia de investigación federal independiente lo absolvió del cargo, luego de que afirmó en enero que no se postularía para el escaño del Senado.

Mientras tanto, el Tampa Bay Times informó que Pompeo hizo un viaje secreto a una comunidad de Florida con importantes donantes republicanos en enero, al final de un viaje del Departamento de Estado. El año pasado, Pompeo también se reunió con donantes republicanos durante visitas oficiales a Londres y Kansas. Y una investigación de NBC descubrió que desde 2018, Pompeo ha celebrado alrededor de dos docenas de “cenas en Madison”, lujosos asuntos que quedaron fuera del horario público de Pompeo. Las cenas suscitaron preocupaciones internas sobre su uso de los fondos de los contribuyentes para construir una base para sus propias ambiciones políticas.

Sin embargo, otros exdiplomáticos dijeron que es difícil para los secretarios de Estado mantener la tradición de mantenerse al margen de la política nacional en una era en la que casi todo se ha politizado. En ese sentido, Pompeo puede simplemente estar adaptándose a una nueva realidad, por desagradable que sea para los expertos en política exterior.

“Creo que la vieja tradición de mantener la política exterior fuera de los debates internos era sólida. Pero también es cierto decir que la tradición se ha desvanecido, que cada vez más cuestiones de política extranjera son cuestiones de división partidista ahora ”, dijo Ronald Neumann, presidente de la Academia Estadounidense de Diplomacia y ex diplomático de carrera. “Y así, en cierto modo, es falso decir que el secretario debe permanecer fuera cuando tanta gente en ambos lados del pasillo mezcla la política interna y la política exterior”. 

El discurso de Pompeo en Madison, Wisconsin se entregará a los senadores estatales y se centrará en ” por qué los legisladores estatales de nuestro país deben estar atentos a la influencia maligna del Partido Comunista Chino a nivel subnacional ” , dijo el portavoz del Departamento de Estado.

En su discurso del domingo en la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano, Texas, un posible estado cambiante, según algunas encuestas, Pompeo tuvo cuidado de no respaldar explícitamente a Trump, pero invocó puntos de conversación que favorecen a la base conservadora evangélica del presidente. “Me encuentro con personas de muchas, muchas religiones. Se está observando cómo lidera Estados Unidos en el mundo. Y existe la responsabilidad absoluta de asegurarse de que comprendan nuestra fundación como nación judeocristiana ”, dijo Pompeo. “La fe no solo es poderosa, sino que también la exige la tradición estadounidense. Y especialmente, especialmente en estos tiempos difíciles, mantener la fe en la plaza pública no es simplemente aceptable, sino un imperativo. Nuestro presidente cree eso, y los líderes superiores de Estados Unidos lo creen “.

Durante sus comentarios, se le preguntó a Pompeo sobre las próximas elecciones. “Deberíamos rezar para que las elecciones que tendremos en 40 días sean ahora seguras y seguras y que el voto de todos se cuente precisamente una vez”, dijo. Añadió: “Como secretario de Estado, no se me permite hacer política”.

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