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Artículo de National Review: Chile y los peligros de la tecnocracia

Por Mathis Bitton // Contenido publicado en: National Review

De hecho , Chile es la economía más desarrollada de América Latina y la democracia más estable. En menos de 40 años, el país pasó de ser una de las naciones más pobres de la región a tener el PIB per cápita más alto del continente. A diferencia de muchas de sus contrapartes sudamericanas, el gobierno chileno ha adoptado los mercados libres y ha implementado reformas fiscales y del mercado laboral favorables a las empresas. Si bien estas políticas han exacerbado las desigualdades, la proporción de la población que vive por debajo del umbral de pobreza ha disminuido del 52 por ciento en 1987 a menos del 5 por ciento en 2019. En resumen, hasta hace poco, al menos, Chile fue un brillante ejemplo de modernización exitosa, eficiente neoliberalismo y gobierno competente.

Este estado de cosas podría deberse a la composición del gobierno de Chile. Después de la caída del dictador militar Augusto Pinochet, el país se alejó del totalitarismo y adoptó normas ampliamente liberales. Cuando el presidente chileno Sebastián Piñera comenzó su segundo mandato en 2018, se aseguró de armar un gabinete que se parecería a él. Piñera, un economista y multimillonario educado en Harvard, reunió a un equipo de tecnócratas educados en el extranjero listos para abordar los desafíos más apremiantes del país con tacto y datos. Celebrando la influencia de académicos de renombre, Piñera incluso se asoció con el teórico político estadounidense John Tomasi, un brillante profesor de la Universidad de Brown cuya investigación se centra en la intersección entre la justicia social y los mercados libres. En su obra Free Market Fairness, Tomasi se basa en ideas morales de los defensores de la libertad económica como FA Hayek y los defensores de la justicia social como John Rawls. Sintetizando las dos tradiciones antagónicas, Tomasi presenta una nueva teoría de la justicia. Esta teoría, la equidad de libre mercado, está comprometida con el gobierno limitado y el mejoramiento material de los pobres. Para Piñera, la concepción innovadora de Tomasi del libertarismo desgarrador representaba un ideal a alcanzar.

Piñera y se las arreglan para conciliar la eficiencia y la equidad en los primeros años de su presidencia. Considere el ejemplo del sistema educativo chileno, que Pinochet había descentralizado y privatizado en gran medida. En 2011, Piñera confirmó la dependencia del país en la elección de escuelas y los subsidios por estudiante (vales) para promover la competencia entre las escuelas. Cansado de las crecientes desigualdades, sin embargo, el presidente chileno fundó un fondo de $ 4 mil millones para aumentar la disponibilidad de becas universitarias y reducir las tasas de interés de los préstamos estudiantiles respaldados por el gobierno. Los resultados fueron claros: los puntajes de las pruebas mejoraronpara estudiantes de todos los grupos socioeconómicos, incluso si los estudiantes privilegiados se beneficiaron más. Sin embargo, el gobierno no pudo defender sus reformas ante el pueblo chileno. A pesar del éxito empírico de Piñera, el país fue destrozado por una serie de disturbios y manifestaciones que exigían cambios radicales en la política educativa.

Este fracaso marcó el comienzo de un patrón. Una tras otra, las reformas de Piñera resultaron eficientes pero desproporcionadamente beneficiosas para los ricos. Naturalmente, la desigualdad no tiene importancia mientras la marea alta levante todos los barcos; Parafraseando a Margaret Thatcher, solo los socialistas más ardientes preferirían que los pobres fueran más pobres siempre que los ricos fueran menos ricos. Pero esta creciente sensación de disparidad requirió una fuerte respuesta por parte del gobierno chileno. En la década de 1980, Margaret Thatcher y el presidente Reagan lograron manejar las preocupaciones relacionadas con las crecientes desigualdades porque eran buenos retóricos que defendían el funcionamiento de la mano invisible con fuego y tacto. Desafortunadamente, Piñera y su gabinete no eran estadistas de la marca de fuego; eran un grupo de académicos, expertos,

Pero no lo hicieron. A fines de 2019, para gran asombro de prácticamente todos los comentaristas extranjeros , Chile cayó en un estado de caos. Como había sucedido muchas veces en otras partes de América del Sur, un aumento en las tarifas de transporte público provocó una ola de indignación pública, que rápidamente se convirtió en una serie de protestas y disturbios. Pero esta reacción particular fue notable en la medida en que sus causas no parecían justificarla violencia. El aumento de las tarifas del 3.75 por ciento fue solo marginalmente más alto que la inflación, y los salarios habían estado aumentando constantemente durante 10 años. Además, si bien el transporte representaba hasta el 20 por ciento de los gastos anuales para los chilenos más pobres, este porcentaje había disminuido durante más de una década. En cuanto al estado general de la economía, el gobierno mantuvo la inflación bajo control, estimuló la creación de empleo y mantuvo un crecimiento del PIB de alrededor del 3 por ciento.

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