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La crisis de coronavirus en América Latina solo está empeorando

En muchas partes del mundo, las autoridades y los expertos están preocupados por la aparición de una segunda ola de coronavirus . Sin embargo, en las Américas, todavía no hay un final a la vista para el primero. El virus está surgiendo en varios estados de EE. UU. , Y el número de muertos estadounidenses ha eclipsado 120,000. El jueves, el jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo que el número real de estadounidenses infectados es probablemente 10 veces el conteo oficial de 2.3 millones .

Pero para el sur de los Estados Unidos, las cosas se ven aún más preocupantes. En toda América Latina, los casos se han triplicado en el espacio de un mes . La región, que alberga solo el 8 por ciento de la población mundial, representó aproximadamente la mitad de las muertes relacionadas con el coronavirus en las últimas dos semanas y superó el desafortunado hito de 100,000 muertes esta semana. Según una nueva proyección de los investigadores , esa cifra podría llegar a cerca de 400,000 en octubre.

Los números más grandes se encuentran en Brasil y México, los dos países más poblados de la región. En ambos casos, los gobiernos a cargo minimizaron la escala de la amenaza y están desesperadamente poniéndose al día. Los recuentos oficiales de infecciones y muertes relacionadas con el coronavirus son probablemente más bajos que los números reales. Las iniciativas de pruebas masivas han tenido problemas para despegar , mientras que los escépticos del cierre que sugirieron que la inmunidad del rebaño podría arraigarse tienen poca evidencia para justificar su optimismo.

“Estamos haciendo algo que nadie más ha hecho”, dijo Pedro Hallal, un epidemiólogo brasileño, a mis colegas . “Nos estamos acercando al pico de la curva, y es como si estuviéramos casi desafiando al virus. Veamos cuántas personas puedes infectar. Queremos ver qué tan fuerte eres ‘. Como si fuera un juego de póker, y todos estamos dentro “.

Pero no es solo en Brasil y México . Se pronostica que Argentina, Chile, Colombia, Ecuador, Guatemala y Perú verán más de 10,000 muertes, según Reuters . En Perú y Chile, los líderes políticos que inicialmente promocionaron el éxito en la gestión de la pandemia ahora encuentran a sus países invadidos por el virus y el descontento popular.

La situación en Chile, en particular, es sorprendente: está bendecida con un sistema de atención médica más avanzado que muchos de sus vecinos, y las autoridades sugirieron que pronto podrían distribuir el primer “pasaporte de inmunidad” del mundo. Hace dos semanas, el ministro de salud que propuso la iniciativa renunció a medida que aumentaban las infecciones. Ahora, las muertes de Chile per cápita superan dramáticamente las de Brasil y Estados Unidos, y su número oficial de casos eclipsa a las de Italia e Irán, países que alguna vez se consideraron epicentros de la pandemia.

A medida que el país se hunde en un invierno en cuarentena , hay poco para disipar el descontento popular que vio que las protestas masivas por la desigualdad paralizaron al gobierno el año pasado. Como es el caso en gran parte del mundo, la propagación del virus ha afectado desproporcionadamente a los pobres del país y solo ha subrayado las divisiones sociales y económicas.

“Aunque le gusta pensar lo contrario, el código de ADN de Chile es muy latinoamericano y sus ciudades están muy segregadas”, dijo Dante Contreras, economista de la Universidad de Chile, a The Washington Post . “Parte de la población vive en el Primer Mundo y el resto en el Tercer Mundo, pero todos vivimos a unos pocos kilómetros el uno del otro. … Tanto el movimiento social como la pandemia han rasgado un velo, revelando un país muy diferente al que la élite de Chile había pensado que vivía “.

Ese es un tema recurrente en la experiencia del coronavirus en América Latina . El virus fue llevado a la región por las clases ricas de la creación de aviones, pero se ha extendido sin cesar entre los pobres, que viven en circunstancias que los dejan profundamente vulnerables al virus altamente contagioso. (Tiny Uruguay, con una población pequeña y décadas de gasto público robusto, incluido el cuidado de la salud, ha contrarrestado la tendencia ).

“La adhesión de la población a las medidas de distanciamiento social es muy diferente a la de Europa, donde no tienen tanta gente pobre y no tienen grandes barrios marginales”, dijo Jarbas Barbosa, subdirector de la Organización Panamericana de la Salud, a El Financial Times . “Es muy difícil mantener estas medidas durante mucho tiempo”.

“Casi las tres cuartas partes de las muertes por coronavirus en México han involucrado afecciones subyacentes como la hipertensión o la diabetes”, escribió mi colega Mary Beth Sheridan . “Como los alimentos procesados ​​y los refrescos azucarados baratos han proliferado en las últimas décadas, particularmente en los barrios pobres, la obesidad y otras enfermedades crónicas se han multiplicado. Incluso antes de que México reportara sus primeros casos, los epidemiólogos temían el efecto del virus en un país que sufre una crisis nutricional “.

Y además de la calamidad de salud pública, hay otro desastre inminente. Los expertos temen que, como consecuencia de los cierres pandémicos y la caída de las economías, decenas de millones en la región se vean sumidos en la pobreza , borrando múltiples generaciones de progreso social logrado en varios países. Es muy posible que eso tenga repercusiones políticas una vez que pase la pandemia y estalle la ira popular.

“Los optimistas piensan que la lección principal de covid-19 es que los gobiernos democráticos, armados con ciencia y apertura, están haciendo un mejor trabajo que los populistas, y que los votantes los recompensarán”, señaló The Economist , haciendo referencia a la enfermedad causada por el coronavirus . “Eso puede ser así en las partes más ricas del mundo. En América Latina, la oposición a los titulares, ya sean populistas o demócratas, es más probable que sea la tendencia “.

Contenido publicado en: The Washington Post

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