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Una vez que fue un modelo a seguir de Covid, Chile ahora está entre los peores del mundo

Hace dos meses, Chile era admirado por su abordaje quirúrgico de la pandemia: pruebas exhaustivas y cuarentena por vecindario. Hoy tiene una de las tasas más altas del mundo de infecciones per cápita y su ministro de salud, que alguna vez fue elogiado, se ha visto obligado a renunciar.

Las evaluaciones iniciales sugieren que Chile siguió el ejemplo de las naciones ricas solo para darse cuenta, una vez más, de que un gran porcentaje de sus ciudadanos son pobres, un eco de la desconexión del año pasado entre el gobierno y la nación cuando un aumento en la tarifa del metro provocó disturbios masivos.

“Hay áreas de Santiago donde no tenía conciencia de la magnitud de la pobreza y el hacinamiento”, dijo Jaime Manalich, el ministro de salud que renunció el sábado, a una estación de televisión local el 28 de mayo. No fue una sorpresa para los chilenos cotidianos que tienen Durante mucho tiempo se quejó de la división entre las élites con educación extranjera que dirigen el gobierno y el resto de la sociedad.

El martes, Chile anunció 5.013 nuevos casos, lo que elevaría el total de infecciones a 184.449 y dijo que se agregarían otros 31.412 casos no reportados anteriormente en los próximos días. Eso llevaría su tasa de infección muy por encima de 10,000 por 1 millón de personas, más que cualquier otro país además de Qatar. Unas 3.383 personas han muerto.

Lo que salió mal en Chile va al corazón del debate sobre los cierres, que los expertos en salud ahora reconocen que funcionan bien para los que tienen pero no para los que no tienen. Al final, la lucha contra el virus en Chile parece haber sido víctima de los mismos factores que provocaron crisis en otros mercados emergentes: pobreza, hacinamiento y una fuerza laboral masiva fuera de los libros. Quedarse en casa durante largos períodos, el mundo ha aprendido bastante dolorosamente, no es una opción real para muchos.

“Si el gobierno va a tomar decisiones sobre un mundo que no conoce, entonces debe incluir a personas de ese mundo en el proceso de toma de decisiones”, dijo Diego Pardow, presidente ejecutivo del grupo de expertos Espacio Público. “El problema con este gobierno es que simplemente se rodea de su propia gente”.

Al igual que el resto de América Latina, la pandemia llegó a Chile cuando los ricos regresaron de sus vacaciones en los Estados Unidos y Europa y transmitieron el virus a las oficinas y círculos sociales. Cuando se vieron obligados a encerrarse, lo hicieron en apartamentos y retiros campestres generosamente espaciados.

A fines de abril, el recuento oficial de casos pintó el cuadro de una epidemia bajo control, y la administración del presidente Sebastián Pinera comenzó a sentar las bases para reabrir oficinas y centros comerciales.

Pero los casos comenzaron a aparecer a un ritmo de más de 5,000 por día a medida que las sirvientas y las trabajadoras domésticas llevaban el virus a casa. El gobierno, luchando por explicar el aumento, planteó la hipótesis de que las pruebas más altas podrían ser la razón. Pero eso no tuvo sentido ya que más resultados arrojaron resultados positivos: 30% de todas las pruebas para fines de mayo versus 10% en abril.

Indignación en las calles

No pasó mucho tiempo antes de que la indignación se extendiera por las mismas calles que estallaron en disturbios sociales el año pasado. Las manifestaciones antigubernamentales en octubre vieron a casi un tercio de los supermercados en el país destrozados o saqueados y convirtieron el centro de la ciudad en una zona de guerra de luces destrozadas, escombros, edificios quemados y graffiti.

En ambos casos, el caos se puede rastrear hasta el descontento entre los pobres ignorados y un gobierno visto como fuera de contacto con su gente.

Hace décadas, Chile comenzó a derribar viejos callejones de barrios bajos desmoronados conocidos como cités y construyó bloques de gran altura con poco o ningún espacio verde para albergar a los pobres de la ciudad.

A medida que los bloques subían, con más de 20 pisos de altura, los inmigrantes que huían de Haití, Venezuela y Colombia ingresaron a ellos. Hay más de 1,5 millones de residentes nacidos en el extranjero en el país de más de 18 millones, estima la Agencia Nacional de Estadística. Muchos trabajan informalmente como sirvientas, limpiadoras o jardineras en áreas ricas de la ciudad.

Para estas personas, el gobierno no tenía una solución rápida para frenar el virus, proteger el empleo o asegurarse de que recibieran suficiente comida y asistencia.

“Muchos de ellos eran inmigrantes que vivían en condiciones de hacinamiento”, dijo Aldo Gaggero, virólogo de la escuela de medicina de la Universidad de Chile. “Algunos de ellos no querían hacerse la prueba porque una infección significaba que no podían salir y sin trabajo no tenían comida”.

Piñera, una multimillonaria y economista entrenada en Harvard, ordenó el cierre de toda la ciudad el 15 de mayo. Días después, estallaron disturbios por alimentos en el barrio de El Bosque, en el sur de Santiago, y esporádicamente en otras partes de la ciudad. El gobierno había prometido entregar paquetes de alimentos, pero el programa tardó en comenzar y se enfrentó a problemas logísticos.

“El gobierno pensó en el cierre en términos de personas como ellos, como si todo Chile fuera de clase media alta, personas que pueden quedarse en casa y trabajar desde allí”, dijo Claudio Fuentes, politólogo de la Universidad Diego Portales. “No pudieron garantizar el aislamiento de las personas infectadas en las zonas más pobres”.

La administración de Pinera ahora está compitiendo para abordar el problema. Se han establecido más de 130 “residencias sanitarias”, donde las personas infectadas para quienes de otro modo el aislamiento sería imposible pueden reubicarse mientras se recuperan. El gobierno también importó cientos de ventiladores y más del triple de camas de cuidados intensivos, lo que permitió a los hospitales hacer frente a la avalancha de pacientes.

El sábado, Chile también anunció un paquete de estímulo de $ 12 mil millones que aumentará los ingresos de las familias pobres y los desempleados, al tiempo que subsidia la creación de empleo.

Contenido publicado en: Bloomberg

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