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Melinda Gates, en Foreign Affairs: El costo de la pandemia en las mujeres

Por Melinda Gates // Contenido publicado en: Foreign Affairs

Comenzó como una enfermedad misteriosa, un nuevo coronavirus pronto designado como SARS-CoV-2. A medida que los países cerraron sus economías para desacelerar su expansión, también se convirtió en una recesión global. Luego, en abril, las Naciones Unidas advirtieron sobre otra dimensión de la emergencia: una “pandemia oculta” de violencia contra las mujeres que se desata a puerta cerrada.

La historia enseña que los brotes de enfermedades, desde el SIDA hasta el zika y el ébola, se desarrollan con una cierta previsibilidad sombría. A medida que infectan a las sociedades, exponen y explotan las fuerzas existentes de marginación, buscando fallas de género, raza, casta y clase. No es casualidad, por ejemplo, que en los Estados Unidos, los estadounidenses negros estén muriendo a tasas desproporcionadas . O que, aunque cada vez más hombres mueren por COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, los impactos más amplios de esta crisis amenazan con afectar desproporcionadamente la vida y el sustento de las mujeres.

Cada día trae nuevos ejemplos de las formas en que las mujeres se quedan atrás por la respuesta mundial a la pandemia. Hay mujeres en trabajo de parto rechazadas de hospitales sobrecargados; trabajadores domésticos cuyos ingresos perdidos no serán reemplazados por fondos de estímulo; niñas adolescentes que no pueden continuar su educación en línea porque sus comunidades fruncen el ceño al ver un teléfono en manos de una mujer.

“Ciego de género no es neutral de género” es un refrán entre los defensores de las mujeres y las niñas. En este momento crucial, también debe ser un llamado a la acción. Si los formuladores de políticas ignoran las formas en que la enfermedad y sus impactos están afectando a hombres y mujeres de manera diferente, corren el riesgo de prolongar la crisis y ralentizar la recuperación económica. Pero si usan esta emergencia como una oportunidad para reemplazar los sistemas antiguos por otros nuevos y mejores, los países pueden reconstruir más prósperos, más preparados y más equitativos.

EL PEAJE SILENCIOSO

En casi todas las medidas, nunca hubo un momento más seguro para quedar embarazada en Sierra Leona que en febrero de 2014. El sistema de salud del país ha sido históricamente uno de los peores del mundo, pero la tasa de mortalidad materna ha caído más del 50 por ciento desde 1990, y cierto nivel de atención prenatal fue casi universal. Luego, en marzo, la Organización Mundial de la Salud declaró un brote de ébola en la región, y el progreso comenzó a desmoronarse. Para noviembre, podría trazar la historia con dos curvas terribles y reflejadas: una que mostró un aumento exponencial en los casos de ébola; otro que mostró un colapso correspondiente en el número de mujeres embarazadas que reciben atención.

Cuando terminó la crisis, la cifra de muertes silenciosas de mujeres y bebés fue incluso mayor que la oficial: 3.589 personas en Sierra Leona habían muerto por el virus del Ébola. El número de recién nacidos y madres adicionales que murieron durante el parto fue de entre 3.593 y 4.936.

Eso es lo que hacen las epidemias: no solo abruman los sistemas inmunes sino que también abruman los sistemas de salud. Y debido a que las partes de esos sistemas dedicados al cuidado de las mujeres son a menudo las más frágiles y con fondos insuficientes , colapsan primero y más rápido. Los primeros datos sugieren que en las naciones de bajos y medianos ingresos, la reducción en la atención materna durante COVID-19 podría cobrar la vida de hasta 113,000 mujeres.

Todavía hay tiempo para evitar tal resultado. En cada país, y para cada mujer, la atención de la salud sexual y reproductiva debe clasificarse como servicios “esenciales”.. Incluso durante una pandemia, a alguien que sufre un ataque cardíaco nunca se le dirá que un viaje a la sala de emergencias es opcional. Sin embargo, el mensaje que millones de mujeres embarazadas reciben durante una crisis es que está bien dar a luz solo en casa. No lo es Durante el brote de ébola de 2014, el mayor impulsor de la mortalidad materna fue, con mucho, el hecho de que las mujeres daban a luz sin asistencia médica. Los ministros de salud deben encontrar formas de brindar atención materna segura incluso en condiciones de pandemia. En algunos países, eso podría significar designar instalaciones de salud separadas, algunas para quienes padecen COVID-19, otras para madres y recién nacidos que no tienen COVID. En otros lugares, puede ser más fácil y seguro llevar la experiencia de la clínica a las propias madres.La atención de la salud sexual y reproductiva debe clasificarse como servicios “esenciales”.

Proteger la cadena de suministro de anticonceptivos también es crucial. Estimaciones preliminares también sugieren que la pandemia causará que 49 millones de mujeres adicionales se queden sin anticonceptivos, dando lugar a 15 millones de embarazos no planificados adicionales. Parte de la responsabilidad de abordar esto recae en la comunidad internacional. Un pequeño grupo de países fabrica la mayoría de los ingredientes primarios activos para anticonceptivos genéricos, y desde que se produjo la pandemia, han estado almacenando esos ingredientes, aunque no hay evidencia de que se les estén agotando. Es una política comercial despiadada, y sin sentido.

Un sistema de salud no es solo una red de cadenas de suministro o un conjunto de servicios esenciales. Está hecho de personas. Los trabajadores de salud en primera línea necesitan herramientas para mantenerse a salvo. Eventualmente eso requerirá darles la primera prioridad a una vacuna COVID-19 . Por ahora, requiere suministrarles equipo de protección personal que se ajuste. El EPP que se entrega a hospitales y clínicas a menudo está diseñado para hombres, a pesar de que el 70 por ciento de los trabajadores de salud en todo el mundo son mujeres. Los fabricantes deben asegurarse de que están fabricando suficiente EPP que se ajuste a las personas que necesitan usarlo, y los sistemas de salud deben asegurarse de que están comprando lo suficiente.

Los líderes también deberían usar la pandemia como un mecanismo de fuerza para integrar la atención médica de las mujeres. En muchos países de bajos ingresos, un calendario aleatorio dicta cómo las personas reciben atención: el lunes es para las vacunas, el martes para la atención prenatal, el miércoles para la planificación familiar. En lugar de programar una cita, se espera que una mujer se presente al mismo tiempo que todos los que necesitan algún servicio, pasen todo el día esperando su turno y luego regresen nuevamente a la mañana siguiente para hacerlo nuevamente. Esta programación en bloque nunca tuvo mucho sentido, y tiene aún menos durante una pandemia, cuando nadie debería pasar más tiempo de lo necesario en un área de espera abarrotada. 

MUJERES EN EL TRABAJO 

Si los formuladores de políticas de salud tuvieran que elegir un lugar que ilustrara más claramente el impacto desproporcionado del brote de ébola en las mujeres de 2014, probablemente señalarían una sala de maternidad. Sin embargo, los economistas podrían responder la misma pregunta al buscar un lugar muy diferente: puestos de comida.

Pocos meses después de que la epidemia remitiera, Oxfam Internacional y ONU Mujeres examinaron el impacto económico en la región donde golpeó el ébola. El virus, descubrieron, hizo que la tasa de desempleo en Liberia se triplicara tanto para hombres como para mujeres. Pero mientras que los ingresos de los hombres tendieron a recuperarse rápidamente, las mujeres tardaron mucho más en recuperarse. La mayoría de las mujeres trabajaban por cuenta propia, muchas de ellas como vendedoras de alimentos, y nadie quería “comer en la calle” cuando circulaba un virus mortal.

COVID-19 también parece estar afectando los medios de vida de las mujeres de manera más drástica que la de los hombres. Las primeras estimaciones sugieren que, en todo el mundo, los empleos de las mujeres tienen 1,8 veces más probabilidades de reducirse en esta recesión que los trabajos de los hombres. Lo que es más, justo cuando el trabajo remunerado de las mujeres se está evaporando, su trabajo no remunerado de cuidado de niños y miembros de la familia está aumentando dramáticamente. Antes de que comenzara la pandemia, el trabajo no remunerado ya era una barrera importante para la igualdad económica de las mujeres. Ahora, con muchas escuelas cerradas y sistemas de salud abrumados , más mujeres pueden verse obligadas a abandonar la fuerza laboral por completo.

Si la pandemia detiene el progreso hacia la igualdad de género, el costo será de miles de millones: incluso una espera de cuatro años para tomar nuevas medidas para mejorar la paridad, por ejemplo, al introducir intervenciones para avanzar en la inclusión digital y financiera de las mujeres, se borrarían $ 5 billones en oportunidad del PIB mundial en 2030. A medida que los formuladores de políticas trabajan para proteger y reconstruir las economías, su respuesta debe tener en cuenta el impacto desproporcionado de COVID-19 en las mujeres y los roles únicos que las mujeres tendrán que desempeñar para mitigar el daño de la pandemia.

Toma los sistemas alimentarios. Este año, debido a una confluencia de catástrofes (un planeta en calentamiento, una plaga de langostas, una pandemia global), más de 100 millones de personas pueden necesitar asistencia alimentaria de emergencia . (El problema central no es la escasez de alimentos; es la capacidad de las familias de pagarlos). Esto afecta particularmente a las mujeres por dos razones. Primero, muchos dependen del sistema alimentario para su subsistencia. Segundo, las normas culturales significan que las mujeres suelen ser las últimas en comeren sus familias y, por lo tanto, cuando la comida es escasa, los primeros en quedarse sin ella. Los programas de protección social, entonces, deberían asegurar que las mujeres puedan pagar suficientes alimentos nutritivos para alimentar a sus familias enteras. Los encargados de formular políticas también pueden apoyar a las mujeres agricultoras ampliando los seguros, los ahorros y otras herramientas financieras para protegerlas de los peores impactos de este shock y aislarlas del inevitable siguiente.

Otra forma de garantizar que las familias puedan satisfacer las necesidades básicas es diseñando transferencias de efectivo de emergencia teniendo en cuenta las realidades de las mujeres. Si bien los esfuerzos para frenar la propagación de COVID-19 han interrumpido el flujo de bienes y servicios en todo el mundo, el Banco Mundial estima que más de mil millones de personas han recibido una transferencia de efectivo relacionada con COVID desde su gobierno desde que la crisis comenzó a ayudarlos a reunirse necesidades básicas. Sin embargo, las mujeres más marginadas económicamente a menudo son invisibles para sus gobiernos, es menos probable que aparezcan en las listas de impuestos, tengan una identificación formal o posean un teléfono móvil, y por lo tanto corren el riesgo de perder estos beneficios. La investigación muestra que los programas de protección social que ignoran el género pueden exacerbar las desigualdades existentes. Transferencias de efectivo bien diseñadasSin embargo, puede producir beneficios significativos. Un estudio de 2019 en la India descubrió que cuando los beneficios en efectivo se depositaban en la cuenta de una mujer (en lugar de la de su esposo) y se le mostraba a la mujer cómo usar esa cuenta, la participación femenina en la fuerza laboral aumentó.Las mujeres más marginadas económicamente son a menudo invisibles para sus gobiernos.

Los formuladores de políticas también pueden destinar fondos de estímulo a las mujeres dirigiendo los fondos hacia las empresas que poseen. A veces, la discriminación de género se esconde en la letra pequeña. Por ejemplo, debido a que las empresas de mujeres tienden a ser más pequeñas y generan menos ingresos que las de los hombres, pueden no ser elegibles para préstamos gubernamentales o esquemas de adquisiciones que requieren que las empresas cumplan ciertos requisitos de capitalización. Los gobiernos pueden seguir el ejemplo de Canadá y garantizar que algunos beneficios se reserven específicamente para las empresas de mujeres . Otras naciones están dirigiendo sabiamente fondos hacia sectores donde las mujeres están fuertemente representadas: Argentina está adquiriendo máscaras de los trabajadores a domicilio, y Burkina Faso ha renunciado a las tarifas de servicios públicos para los vendedores de frutas y verduras.

Llegar a las mujeres con muchos tipos de beneficios también depende de que tengan el mismo acceso a los teléfonos móviles. Un teléfono móvil es cada vez más donde se compran y venden bienes, se suministra y se solicita información, se debaten cuestiones vitales y se transfiere dinero entre cuentas bancarias móviles. Sin embargo, en los países de ingresos bajos y medios, las mujeres tienen un diez por ciento menos de probabilidades de tener un teléfono móvil que los hombres, y 313 millones menos de mujeres que los hombres usan Internet móvil. El resultado es un círculo vicioso: la desigualdad de género conduce a la desigualdad digital, lo que consolida aún más la desigualdad de género. Para romper el ciclo, los gobiernos deben mirar a Kenia y Bangladesh, que han ofrecido paquetes especiales de teléfono y datos a precios y comercializados teniendo en cuenta las necesidades de las mujeres.

Finalmente, la carga del trabajo no remunerado debe ser reconocida, reducida y redistribuida. Existe una expectativa global de que una mujer debe pasar horas todos los días cocinando, limpiando y cuidando, lo que mantiene a su familia en marcha pero no genera ingresos. La distribución desigual del trabajo no remunerado empodera a las mujeres individuales, perjudica las economías y ralentiza la recuperación posterior a COVID-19. A nivel mundial, un aumento de dos horas en el trabajo de cuidado no remunerado de las mujeres se correlaciona con una disminución de diez puntos porcentuales en la participación de las mujeres en la fuerza laboral. Los gobiernos pueden asegurarse de que este trabajo sea valorado mediante la promulgación de políticas como las vacaciones pagadas para los padres que trabajan y priorizando las inversiones en infraestructura, como la electricidad y el agua corriente, que hacen que el trabajo no remunerado consuma menos tiempo. Los empleadores pueden ofrecer a los empleados horarios flexibles, la oportunidad de trabajar de forma remota cuando sea posible, y opciones como el cuidado de niños en el lugar para aquellos cuyos trabajos deben realizarse en persona. Todas estas políticas deberían extenderse tanto a hombres como a mujeres, para que cambien los roles de género en lugar de reforzarlos.

ESCUCHA A LOS EXPERTOS

“Escucha a los expertos”, es otro estribillo que la pandemia ha hecho popular. Las curvas siguen siendo más planas, donde la gente ha prestado atención a la orientación de los funcionarios de salud pública sobre todo, desde el uso de máscaras hasta el cierre de restaurantes. Sin embargo, los científicos no son los únicos expertos que necesitan ser escuchados en este momento. Considere las propuestas en este artículo. Casi todos implican reconocer los puntos ciegos y plantear nuevas preguntas: si cambiamos a los trabajadores de la salud a tratar a pacientes con COVID-19, ¿de qué los estamos alejando? ¿Los datos económicos que impulsan la respuesta de nuestra nación reflejan también las experiencias de las mujeres? ¿Pueden los refugios de violencia doméstica permanecer abiertos bajo nuestra definición de “servicios esenciales”?Es más probable que se hagan preguntas como estas cuando las mujeres están allí para hacerlas.

La mayoría de los jefes de estado son hombres, por un amplio margen. Las tres cuartas partes de los legisladores nacionales del mundo también lo son. Algunos de estos hombres son de hecho campeones de género (el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, por ejemplo, ha expresado su opinión sobre el fin de la violencia de género incluso durante el cierre de COVID-19 de su país). Todos estos líderes ahora tienen interés en garantizar que las mujeres participen en la toma de decisiones sobre la respuesta COVID-19.

El virus ha creado una explosión de comisiones de listón azul, gabinetes de cocina y otros organismos ad hoc que están ayudando a decidir todo, desde cuándo reabrirán las economías hasta cómo se distribuirá una vacuna. Las mujeres, y lo que es más importante, las mujeres de diversos orígenes, deben estar igualmente representadas en todas estas conversaciones. Los gobiernos deberían ir más allá de las salas de poder típicas para asociarse con organizaciones de mujeres de base, cuya comprensión profunda de las poblaciones marginadas puede ayudar a garantizar que la respuesta oficial no deje a ninguna mujer atrás. Algunos gobiernos ya han encontrado que estos grupos son aliados importantes en la lucha contra este virus. En India, miles de miembros de organizaciones de mujeres de base. a principios de mayo, había fabricado más de 100 millones de máscaras, 200,000 kits de EPP y 300,000 litros de desinfectante para manos.

Así es como podemos salir de la pandemia en todas sus dimensiones: al reconocer que las mujeres no son solo víctimas de un mundo roto; Pueden ser arquitectos de uno mejor.

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